Una dieta ricca di zuccheri può danneggiare l’intestino, aumentando il rischio di colite

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Immagine: le foto ingrandite mostrano sezioni del colon di topi di controllo (a sinistra) e topi alimentati con una dieta ricca di glucosio per sette giorni (a destra). Il muco protettivo che separa il rivestimento epiteliale del colon (in basso) dal contenuto fecale (sopra) era più sottile nei topi trattati con glucosio. Credito: UT Southwestern Medical Center.

I topi nutriti con diete ricche di zuccheri hanno sviluppato una colite grave, un tipo di malattia infiammatoria intestinale (IBD), ed i ricercatori che hanno esaminato il loro intestino crasso hanno scoperto più batteri che possono danneggiare lo strato protettivo di muco dell’intestino.

Dolcezza nociva

Le malattie infiammatorie intestinali (IBD) comprendono molteplici disturbi caratterizzati da infiammazione gastrointestinale cronica. Sebbene l’eziologia di queste malattie sia per lo più sconosciuta, la dieta e lo stile di vita occidentali sembrano essere associati a una maggiore incidenza di IBD. In questo studio, i ricercatori hanno studiato l’effetto della dieta ad alto contenuto di zucchero sulla colite in modelli di roditori e hanno dimostrato che una dieta ricca di zuccheri semplici aggrava la colite nei modelli murini se somministrata prima o dopo l’induzione della colite. L’effetto è stato mediato dall’alterazione del microbiota intestinale, con un aumento dei batteri mucolitici che ha facilitato la degradazione della barriera del muco intestinale. I risultati suggeriscono che una dieta ricca di zuccheri potrebbe promuovere la disfunzione del microbiota intestinale e lo sviluppo di IBD. “La colite è un grave problema di salute pubblica negli Stati Uniti e in altri paesi occidentali”, afferma Hasan Zaki, Ph.D., che ha condotto lo studio che appare in Science Translational Medicine. La colite può causare diarrea persistente, dolore addominale e sanguinamento rettale. Il numero di adulti americani affetti da IBD (che include il morbo di Crohn) è passato da 2 milioni nel 1999 a 3 milioni nel 2015, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. “Inoltre, la colite sta iniziando a manifestarsi nei bambini, che storicamente non ne soffrivano”, dice Zaki, Professore di patologia dell’UT. A causa della prevalenza molto più elevata della malattia nei paesi occidentali, i ricercatori hanno considerato la dieta in stile occidentale, ricca di grassi, zuccheri e proteine ​​animali, come un possibile fattore di rischio. Sebbene sia stato scoperto che le diete ad alto contenuto di grassi scatenano l’IBD, il ruolo dello zucchero è controverso e poco indagato fino ad ora. Questo nuovo studio indica lo zucchero – in particolare il glucosio presente nello sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio sviluppato dall’industria alimentare negli anni ’60 e poi sempre più utilizzato per dolcificare bevande analcoliche e altri alimenti – come un principale sospettato. “L’incidenza di IBD è aumentata anche nei paesi occidentali, in particolare tra i bambini, nello stesso periodo”, secondo lo studio. I ricercatori della UT Southwestern hanno somministrato ai topi una soluzione di acqua con una concentrazione del 10% di vari zuccheri alimentari glucosio, fruttosio e saccarosio – per sette giorni. Hanno scoperto che i topi che erano geneticamente predisposti a sviluppare la colite o quelli a cui veniva somministrata una sostanza chimica che induce la colite, sviluppavano sintomi più gravi se ricevevano prima lo zucchero. I ricercatori hanno quindi utilizzato tecniche di sequenziamento genico per identificare la prevalenza di batteri trovati nell’intestino crasso dei topi prima e dopo aver ricevuto il loro regime di zucchero. Dopo aver ricevuto trattamenti con zucchero per sette giorni, quelli nutriti con saccarosio, fruttosio e, soprattutto, glucosio hanno mostrato cambiamenti significativi nella popolazione microbica all’interno dell’intestino, secondo lo studio. I batteri noti per la produzione di enzimi che degradano il muco, come l’Akkermansia, sono stati trovati in numero maggiore, mentre alcuni altri tipi di batteri considerati buoni e comunemente presenti nell’intestino, come il Lactobacillus, sono diventati meno abbondanti. I ricercatori hanno trovato prove di un assottigliamento dello strato di muco che protegge il rivestimento dell’intestino crasso, nonché segni di infezione da altri batteri. “Lo strato di muco protegge il tessuto della mucosa intestinale dall’infiltrazione del microbiota intestinale”, spiega lo studio. “Una maggiore abbondanza di batteri che degradano il muco, tra cui Akkermansia muciniphila e Bacteroides fragilis, nei topi trattati con glucosio è, quindi, un potenziale rischio per la barriera del muco intestinale.5f99da3272dab

Due punti di topi e topi di controllo trattati con gli zuccheri glucosio e fruttosio, colorati per la proteina mucina Muc2 (rosso). Credito: S. Khan et al., Science Translational Medicine (2020).

“A causa dell’erosione dello strato di muco, i batteri intestinali erano in stretta prossimità con lo strato epiteliale dell’intestino crasso nei topi trattati con glucosio”, continua lo studio. “La rottura della barriera epiteliale è l’evento chiave che dà inizio all’infiammazione intestinale”.

Sebbene il glucosio abbia avuto l’effetto maggiore, “tutti e tre gli zuccheri semplici hanno profondamente alterato la composizione del microbiota intestinale”, riporta lo studio. Precedenti studi hanno dimostrato che il microbiota intestinale sia dell’uomo che dei topi può cambiare rapidamente con un cambiamento nella dieta. “Il nostro studio mostra chiaramente che devi davvero preoccuparti del cibo che consumi”, dice Zaki. Dopo aver trovato cambiamenti nel microbiota intestinale nei topi nutriti con zucchero, quei topi hanno sviluppato una colite peggiore e i ricercatori hanno trovato prove che suggeriscono che la suscettibilità alla colite indotta dal glucosio può essere trasmessa dal microbiota intestinale degli animali colpiti. Zaki dice che ora ha in programma di studiare se e come un’elevata assunzione di zucchero influisce sullo sviluppo di altre malattie infiammatorie come l’obesità, la malattia del fegato grasso e malattie neurodegenerative come l’Alzheimer.

Fonte: Science