Un gene rivela l’importanza di mangiare le verdure

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Mangiare le verdure può essere ancora più importante di quanto si pensasse in precedenza, con la scoperta che una popolazione di cellule immunitarie essenziale per la salute intestinale potrebbe essere controllata da verdure a foglia verde nella dieta. Le cellule immunitarie, chiamate cellule linfoidi innate (ILC), si trovano nel rivestimento del sistema digestivo e proteggono il corpo dai batteri “cattivi” nell’intestino. Si ritiene inoltre che svolgano un ruolo importante nel controllo delle allergie alimentari, delle malattie infiammatorie e dell’obesità e che possano persino prevenire lo sviluppo di tumori intestinali.

La Dr.ssa Gabrielle Belz, la Sig.ra Lucie Rankin, la Dr.ssa Joanna Groom e i colleghi della divisione di immunologia molecolare del Walter and Eliza Hall Institute hanno scoperto che il gene T-bet è essenziale per produrre una popolazione di queste cellule immunitarie critiche e che il gene risponde ai segnali del cibo che mangiamo.

Il team di ricerca ha rivelato che T-bet è essenziale per generare un sottoinsieme di ILC, un tipo di cellula di recente scoperta che protegge il corpo dalle infezioni che entrano nel sistema digestivo.In questo studio, abbiamo scoperto che T-bet è il gene chiave che istruisce le cellule precursori a svilupparsi in ILC, cosa che fa in risposta ai segnali dal cibo che mangiamo e ai batteri nell’intestino“, ha detto Belz. “ILC sono essenziali per la sorveglianza immunitaria dell’apparato digerente e questa è la prima volta che identifichiamo un gene responsabile della produzione di ILC“.

La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Nature Immunology.

La Dr.ssa Belz ha affermato che le proteine ​​delle verdure a foglia verde (crocifere) interagiscono con un recettore della superficie cellulare che attiva T-bet e potrebbero svolgere un ruolo nella produzione di queste cellule immunitarie critiche.

“Le proteine ​​di queste verdure a foglia verde potrebbero far parte della stessa via di segnalazione utilizzata da T-bet per produrre ILC“, ha affermato Belz. “Siamo molto interessati a capire come i prodotti di queste verdure sono in grado di “comunicare” con T-bet per creare ILC. Questa comprensione ci fornirà maggiori informazioni su come il cibo che mangiamo influenza il nostro sistema immunitario e i batteri intestinali. ILC sono essenziali per mantenere il delicato equilibrio tra tolleranza, immunità e infiammazione. Rankin ha affermato che la scoperta ha fornito al team di ricerca ulteriori informazioni sui fattori esterni responsabili dell’attivazione dell’ILC. “Fino a poco tempo fa, era difficile isolare o produrre ILC”, ha detto Rankin. “Quindi siamo molto entusiasti della prospettiva di ricerche future su queste cellule che sono ancora poco conosciute”.

“ILC producono un ormone chiamato interleuchina-22 (IL-22), che può proteggere il corpo dall’invasione dei batteri”, ha affermato la Dr.ssa Belz. “La nostra ricerca mostra che, senza il gene T-bet, il corpo è più suscettibile alle infezioni batteriche che entrano attraverso il sistema digestivo. Ciò suggerisce che il potenziamento delle ILC nell’intestino può aiutare nel trattamento di queste infezioni batteriche“, ha affermato.

ILC aiutano a mantenere un ambiente “sano” nell’intestino promuovendo batteri buoni e curando piccole ferite e abrasioni che sono comuni nei tessuti dell’intestino. Possono anche avere un ruolo nella risoluzione delle lesioni cancerose.

La scoperta di queste cellule immunitarie ha aperto un modo completamente nuovo di guardare alla biologia intestinale”, ha detto la ricercatrice. “Stiamo appena iniziando a capire quanto siano importanti queste cellule immunitarie nella regolazione delle allergie e delle infiammazioni e le loro mplicazioni nel cancro intestinale e altri disturbi gastrointestinali come la malattia di Crohn, ha aggiunto. “Comprendere la biologia delle cellule ILC e i geni che sono essenziali per generarle ci aiuterà a sviluppare metodi per colpire queste cellule. Ciò potrebbe includere il potenziamento delle cellule  ILC in situazioni in cui potrebbero non essere abbastanza attive, come infezioni o alcuni tumori o esaurirle in situazioni in cui sono iperattive, come nelle malattie infiammatorie croniche”.

Fonte, Walter and Eliza Hall Institute