Un composto presente nella melagrana potrebbe rallentare l’invecchiamento

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L’ urolitina A, un metabolita delle biomolecole presenti nella melagrana e in altri frutti, potrebbe aiutare a rallentare alcuni processi di invecchiamento. EPFL Amazentis, in collaborazione con l’EPFL e l’Istituto svizzero di bioinformatica, ha pubblicato un articolo sulla rivista Nature Metabolism che illustra i risultati della loro sperimentazione clinica.

È un dato di fatto che i muscoli scheletrici cominciano a perdere forza e massa quando una persona raggiunge l’età di 50 anni. Una recente sperimentazione clinica ha dimostrato che l’urolitina A, un composto derivato da biomolecole presenti in frutti come la melagrana, potrebbe rallentare questo processo migliorando il funzionamento dei mitocondri, le centrali elettriche delle cellule. Un documento congiunto che presenta i risultati dello studio, pubblicato oggi su Nature Metabolism, dimostra anche che l’ assunzione del composto non comporta alcun rischio per la salute umana.

Rallentare l’invecchiamento mitocondriale

L’affermazione che un’alimentazione sana è la chiave per una vita più lunga è ulteriormente sostenuta da prove scientifiche. La melagrana, un frutto apprezzato da molte civiltà per i suoi benefici per la salute, contiene ellagitannini. Quando vengono ingerite, queste molecole vengono convertite in un composto chiamato urolitina A (UA) nell’intestino umano. I ricercatori hanno scoperto che UA può rallentare il processo di invecchiamento mitocondriale. Per assicurarsi che tutti i partecipanti ricevessero una dose uguale, il team ha sintetizzato il composto. Circa 60 anziani, tutti sedentari e in buona salute, hanno assunto una dose singola compresa tra 250 e 2000 mg di UA. I ricercatori non hanno osservato effetti collaterali rispetto al gruppo di controllo, a cui è stato somministrato un placebo. I partecipanti sono stati quindi suddivisi in quattro gruppi, ciascuno dei quali ha ricevuto un placebo o una dose giornaliera di UA da 250, 500 o 1.000 mg per 28 giorni. Ancora una volta, non sono stati rilevati effetti negativi sulla salute, anche dopo assunzione prolungata. Il team ha quindi valutato l’efficacia dell’urolitina osservando i biomarcatori della salute cellulare e mitocondriale nel sangue e nel tessuto muscolare dei partecipanti. I risultati sono stati convincenti: UA stimola la biogenesi mitocondriale – il processo attraverso il quale le cellule aumentano la massa mitocondriale – allo stesso modo dell’esercizio regolare.

L’urolitina è l’unico composto noto che ristabilisce la capacità delle cellule di riciclare i mitocondri difettosi. Nei giovani, questo processo avviene naturalmente. Ma invecchiando, il nostro corpo inizia a perdere il potere di liberarsi dei mitocondri disfunzionali, causando la sarcopenia (perdita della massa muscolare scheletrica ) e l’indebolimento di altri tessuti. Il team si è concentrato sul rallentamento, o addirittura sull’inversione, di questo effetto naturale dell’invecchiamento.

Il documento, pubblicato oggi, conferma anche che il composto è sicuro da assumere. Amazentis, con sede presso l’Innovation Park dell’EPFL, spera di sfruttare i promettenti risultati per portare rapidamente il prodotto sul mercato. “Questi ultimi risultati, che si basano su precedenti studi preclinici, in realtà documentano come UA potrebbe essere un punto di svolta per la salute umana”, dice Johan Auwerx, un Professore al LISP, il laboratorio EPFL coinvolto nel processo. Un articolo pubblicato nel 2016 ha mostrato che la durata di vita dei vermi nematodi esposti a UA è aumentata del 45%, da circa 20 a 30 giorni, rispetto al gruppo di controllo. Allo stesso modo, i topi più anziani mostravano il 40% di resistenza in più, dopo due settimane di trattamento. Il composto potrebbe quindi avere ancora più segreti da rivelare sui suoi benefici per la salute umana.

Fonte, Nature