Squilibrio tra serotonina e dopamina nel disturbo d’ansia sociale

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L’equilibrio tra i neurotrasmettitori serotonina e dopamina può influenzare il rischio di una persona di sviluppare il disturbo d’ansia sociale, la paura marcata vissuta in situazioni sociali in cui si teme di essere giudicati. Precedenti ricerche si sono concentrate principalmente sulla serotonina o sul sistema dopaminico individualmente. Ora i ricercatori dell’Università di Uppsala hanno dimostrato l’esistenza di un legame precedentemente sconosciuto tra i due.

I risultati sono stati pubblicati in Molecular Psychiatry.

“Vediamo che esiste un diverso equilibrio tra trasporto di serotonina e dopamina nelle persone con disturbo d’ansia sociale rispetto ai soggetti di controllo. L’interazione tra trasporto di serotonina e dopamina ha spiegato meglio la differenza tra i gruppi rispetto a ciascun vettore singolarmente. Ciò suggerisce che non si dovrebbe concentrarsi esclusivamente su una sostanza di segnale in quanto l’equilibrio tra diversi sistemi potrebbe essere più importante “, afferma Olof Hjorth, dottorando presso il Dipartimento di Psicologia dell’Università di Uppsala, in Svezia.

L’ansia sociale può essere un disturbo psichiatrico altamente debilitante con impatti negativi sulle relazioni dell’individuo e sulla vita lavorativa. Questo studio mostra che le persone colpite possono avere uno squilibrio tra i trasportatori di serotonina e dopamina nell’amigdala e altre aree cerebrali che sono importanti per la paura, la motivazione e il comportamento sociale.In precedenza, abbiamo riscontrato un aumento della produzione e un’alterazione della ricaptazione della serotonina nei soggetti affetti da disturbo d’ansia sociale, un risultato che ora, in parte, replichiamo“, afferma Hjorth che aggiunge: “Ora possiamo dimostrare che la ricaptazione della dopamina è anche direttamente correlata alla gravità dei sintomi di ansia sociale che l’individuo sta vivendo”.

Il metodo utilizzato nello studio si chiama tomografia ad emissione di positroni (PET), in cui gli agenti radioattivi, iniettati nel flusso sanguigno, rilasciano un segnale che consente agli scienziati di determinare la densità delle proteine ​​trasportatrici disponibili in diverse aree del cervello.

I ricercatori sperano che i risultati attuali possano portare a una migliore comprensione delle cause dell’ansia sociale e, in definitiva, a nuovi trattamenti più efficaci.

Fonte, Molecular Psychiatry