Perché gli edulcoranti a zero calorie possono ancora portare al diabete e all’obesità

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Una maggiore consapevolezza delle conseguenze sulla salute del consumo eccessivo di zucchero, ha alimentato un significativo aumento del consumo di dolcificanti artificiali a zero calorie, negli ultimi decenni. I dolcificanti artificiali sono uno degli additivi alimentari più comuni in tutto il mondo, frequentemente consumati in regime dietetico e bevande senza calorie e altri prodotti. Mentre alcuni studi precedenti hanno collegato i dolcificanti artificiali a conseguenze negative sulla salute, la ricerca precedente ha sollevato domande su potenziali pregiudizi. Questo nuovo studio è il più grande esame fino ad oggi che segue la traccia dei cambiamenti biochimici nel corpo – utilizzando un approccio noto come metabolomica ad alto rendimento – dopo il consumo di zucchero o sostituti dello zucchero. I ricercatori hanno anche esaminato l’impatto sulla salute vascolare studiando come le sostanze influenzano il rivestimento dei vasi sanguigni. Gli studi sono stati condotti su ratti e colture cellulari.

“Nonostante l’aggiunta di questi dolcificanti artificiali non calorici alle diete quotidiane, c’è stato un drastico aumento dell’obesità e del diabete“, ha detto il ricercatore capo Brian Hoffmann, Assistente Professore nel dipartimento di ingegneria biomedica presso il Medical College of Wisconsin e Marquette University. “Nei nostri studi, sia lo zucchero che i dolcificanti artificiali sembrano mostrare effetti negativi legati all’obesità e al diabete, anche se attraverso meccanismi molto diversi l’uno dall’altro”.

Hoffmann presenterà la ricerca alla riunione annuale della American Physiological Society durante la riunione del 2018 Experimental Biology, dal 21 al 25 aprile a San Diego. Il gruppo ha alimentato diversi gruppi di ratti con diete ricche di glucosio o fruttosio (tipi di zucchero) o di aspartame o acesulfame di potassio (comuni edulcoranti artificiali a zero calorie). Dopo tre settimane, i ricercatori hanno osservato differenze significative nelle concentrazioni di sostanze biochimiche, grassi e aminoacidi nei campioni di sangue. I risultati suggeriscono che i dolcificanti artificiali cambiano il modo in cui il corpo elabora il grasso e ottiene la sua energia. Inoltre, i ricercatori hanno trovato che il potassio acesulfame sembrava accumularsi nel sangue, con concentrazioni più alte che hanno un effetto più dannoso sulle cellule che rivestono i vasi sanguigni.

“Abbiamo osservato che con moderazione, il tuo corpo ha i meccanismi per gestire lo zucchero, ma è quando il sistema è sovraccarico per un lungo periodo di tempo che questo meccanismo si rompe”, ha detto Hoffmann. “Abbiamo anche osservato che la sostituzione di questi zuccheri con dolcificanti artificiali non calorici porta a cambiamenti negativi nel metabolismo dei grassi e dell’energia”.

Quindi, cosa è meglio utilizzare? Lo zucchero o i dolcificanti artificiali?

I ricercatori hanno avvertito che i risultati non forniscono una risposta chiara e la domanda merita ulteriori studi. È risaputo che l’elevato apporto di zuccheri nella dieta è legato a esiti negativi per la salute e lo studio suggerisce che la stessa cosa vale per l’uso di dolcificanti artificiali. Brian Hoffmann ha presentato questa ricerca oggi, domenica 22 aprile, dalle 10.00 a mezzogiorno, nella sala espositiva del centro congressi di San Diego (poster A322) ( abstract ).

Fonte: EurekAlert