Mankai, un nuovo ceppo di piante acquatiche, offre benefici per la salute

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Mankai, un nuovo ceppo di piante acquatiche ad alto contenuto proteico e per questo definita “lenticchia d’acqua”, ha un potenziale significativo come superfood e fornisce controllo glicemico dopo il consumo di carboidrati, secondo un team di ricercatori dell’Università Ben-Gurion del Negev (BGU). Hila Zelicha, dietista e ricercatrice del dipartimento di sanità pubblica della BGU e i suoi colleghi, hanno studiato il controllo glicemico della pianta d’acqua Mankai. La sua ricerca è stata appena pubblicata su Diabetes Care, la rivista ufficiale dell’American Diabetes Association. In questo nuovo studio, i ricercatori hanno confrontato il consumo di frullati di Mankai con un equivalente di frullati di yogurt e consumo di carboidrati, proteine, lipidi e calorie. Dopo due settimane di monitoraggio del glucosio, i partecipanti che hanno bevuto il frullato di “lenticchie d’acqua” hanno mostrato una risposta migliore in una varietà di misurazioni tra cui livelli di picco di glucosio più bassi; livelli di glucosio a digiuno mattutino; dopo l’ora di punta e più rapida eliminazione del glucosio.

Il gruppo di ricerca, guidato dal Prof. Iris Shai, membro del Centro internazionale per la salute e la nutrizione di S. Daniele Abraham della BGU e la School of Public Health, ha scoperto in diversi studi precedenti, che la pianta Mankai ha un enorme potenziale di salute come superfood. Questa nuova ricerca è un sotto-studio della sperimentazione controllata randomizzata di intervento dietetico. La pianta acquatica Mankai viene coltivata a Israele e in altri paesi in un ambiente chiuso ed è altamente ecosostenibile. Rrichiede una frazione della quantità di acqua necessaria per produrre ogni grammo di proteine ​​rispetto a soia, cavolo o spinaci. Può anche essere coltivata tutto l’anno usando la coltivazione idroponica, che è un altro vantaggio. La lenticchia d’acqua è stata consumata per centinaia di anni nel sud-est asiatico, dove è conosciuta come “polpetta di verdure” a causa del suo alto contenuto proteico, oltre il 45% della sostanza seccaInclude il profilo proteico completo delle uova, contenente tutti e nove gli amminoacidi  essenziali. Inoltre, Mankai è molto ricca di polifenoli, principalmente acidi fenolici e flavonoidi (comprese le catechine), fibre alimentari, minerali (inclusi ferro e zinco), vitamina A, complesso vitaminico B e vitamina B12, che raramente viene prodotto dalle piante. Un precedente studio sulla pianta d’acqua condotto da Alon Kaplan, un dottorando di ricerca, studente nel laboratorio del Prof. Shai, pubblicato su Clinical Nutrition, ha dimostrato che l’assorbimento degli aminoacidi essenziali dalla pianta Mankai era simile al formaggio nel contenuto proteico, rafforzando il suo ruolo di fonte proteica di alta qualità. Inoltre, lo studio ha suggerito che Mankai è una fonte vegetale unica di vitamina B12.

Un altro studio condotto dai ricercatori e pubblicato nel Journal of Nutrition all’inizio di quest’anno da  Anat Yaskolka Meir RD, indica che una dieta mediterranea con Mankai aumenta i livelli di ferro e acido folico, nonostante l’assunzione di basse quantità di carne rossa. Questo studio ha anche determinato che il ferro della pianta Mankai era efficace nel trattamento dell’anemia sideropenica nei ratti anemici allo stesso livello del trattamento comune. È l’ insieme di tutte queste proprietà che sembrano rendere questa pianta facilmente integrabile, insipida e inodore, un buon candidato per diventare un superfood. L’ Università di Harvard è d’accordo: i frullati di Mankai sono stati recentemente introdotti nella mensa della Harvard School of Public Health.

Fonte, Diabetes Care