Mangiare pesce riduce il rischio di malattie cardiovascolari

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Immagine: Public Domain.

Uno studio condotto da ricercatori dell’Universitat Rovira I Virgili (URV) e della Harvard Medical School ha scoperto che assumere acidi grassi omega 3 principalmente attraverso il pesce, ma anche in integratori contenenti questi acidi grassi, può modulare le lipoproteine, cioè le particelle che trasportano i lipidi attraverso il sangue e può ridurre il rischio di malattie cardiovascolari.

L’associazione tra il consumo di omega 3 e la riduzione del rischio di subire eventi cardiovascolari è stata dimostrata attraverso l’analisi di campioni di lipoproteine ​​di 26.034 donne, lo studio più ampio e dettagliato mai realizzato. Lo studio è particolarmente importante perché le malattie cardiovascolari sono la causa di morte più diffusa, con 1 persona su 3 che muore per eventi cardiovascolari.

Fino ad ora era stato dimostrato che un elevato consumo di acidi grassi omega 3 era associato a livelli più bassi di trigliceridi nel sangue. Tuttavia, era stato anche correlato a un aumento del colesterolo LDL, cioè il colesterolo a bassa densità trasportato dalle lipoproteine, noto anche come colesterolo cattivo. Il colesterolo LDL aumenta il rischio di malattie cardiovascolari perché può accelerare la formazione dell’aterosclerosi, cioè il processo mediante il quale le arterie si induriscono e perdono la loro elasticità. Tuttavia, lo studio ha rilevato che l’aumento del consumo di colesterolo LDL dal pesce è associato principalmente al colesterolo trasportato dalle particelle LDL più grandi, che sono meno aterogene, e non all’aumento del numero totale di particelle LDL. Questa diminuzione del numero di trigliceridi trasportati da qualsiasi tipo di lipoproteina aiuta a proteggere l’individuo dalle malattie cardiache. I 3 tipi di acidi grassi omega 3 studiati, vale a dire l’acido α-linoleico (ALA), l’acido docosaesaenoico (DHA) e l’acido eicosapentaenoico (EPA) sono presenti nel pesce e in altri alimenti e sono essenziali per la fisiologia umana, e lo studio ha scoperto che differiscono nella loro associazione con il rischio di malattie cardiovascolari. Ha scoperto che non vi è stato alcun aumento delle più piccole lipoproteine ​​LDL che trasportano il colesterolo; invece l’aumento è stato tra le maggiori lipoproteine ​​LDL, che non sono associate al rischio di malattie cardiache. Si è verificata una diminuzione di tutte le particelle trasportatrici di trigliceridi e, inoltre, è aumentata la dimensione media delle particelle HDL e LDL, fenomeno associato ad una maggiore protezione dalle malattie cardiovascolari. Queste conclusioni sono state ottenute attraverso modelli matematici del consumo di pesce e omega 3 (sia nel suo insieme che dei diversi tipi ALA, DHA ed EPA) e del profilo delle lipoproteine.

I risultati sono stati ottenuti dalla Risonanza Magnetica Nucleare, “che può andare oltre la semplice analisi del contenuto di trigliceridi e colesterolo e può quantificare il numero e le dimensioni dei diversi sottotipi di lipoproteine ​​plasmatiche”, ha spiegato Núria Amigó. “Lo studio ha descritto come tra le particelle LDL che trasportano il colesterolo “è la più piccola ad essere associata a un futuro evento cardiovascolare“.

Altro elemento importante dello studio è che i modelli matematici utilizzati per valutare l’associazione tra il consumo di pesce e la riduzione del rischio cardiovascolare hanno isolato altri fattori nutrizionali che incidono sul risultato, come il consumo di altri alimenti, la concentrazione di omega 3 secondo l’origine del pesce (selvatico o d’allevamento) e fattori di rischio tradizionali come stile di vita sedentario, età, indice di massa corporea e fumo.

Lo studio ha analizzato una coorte del Women’s Health Study del Brigham and Women’s Hospital, affiliato alla Harvard Medical School, e ha coinvolto l’uso della risonanza magnetica nucleare per caratterizzare il plasma di 26.034 donne con un’età media di 53 anni (la maggior parte tra 48 e 59 anni). Avendo confermato che il fattore di rischio associato ai lipidi, alla concentrazione di colesterolo, ai trigliceridi e ai diversi sottotipi di particelle è modulato dal consumo di acidi grassi omega 3, “dobbiamo ora scoprire se il consumo di pesce è associato a una minore mortalità per entrambi malattie cardiovascolari e altre cause “.

Fonte: Lifescience