Livelli più alti di vitamina D possono essere associati a un minor rischio di cancro

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Alti livelli di vitamina D possono essere collegati a un minor rischio di sviluppare il cancro, tra cui il cancro del fegato, secondo un ampio studio sugli adulti giapponesi pubblicato oggi da The BMJ. Secondo i ricercatori, le loro scoperte supportano la teoria che la vitamina D potrebbe aiutare a proteggere contro alcuni tipi di cancro.

La vitamina D viene prodotta dalla pelle in risposta alla luce solare. Aiuta a mantenere i livelli di calcio nel corpo per mantenere sani ossa, denti e muscoli. Mentre i benefici della vitamina D sulle malattie ossee sono ben noti, vi è una crescente evidenza che la vitamina D può giovare ad altre malattie croniche, tra cui alcuni tumori. Ma finora, la maggior parte degli studi sono stati condotti su popolazioni europee o americane e le prove fornite dalle popolazioni asiatiche sono limitate. Poiché le concentrazioni e il metabolismo della vitamina D possono variare in base all’etnia, è importante scoprire se effetti simili si verifichino in popolazioni non caucasiche. Quindi un gruppo di ricerca internazionale, con sede in Giappone, si è proposto di valutare se la vitamina D fosse associata al rischio di tumore totale e specifico del sito.I ricercatori hanno analizzato i dati dello studio giapponese JPHC (Japan Public Health Centre), che ha coinvolto 33.736 partecipanti di sesso maschile e femminile di età compresa tra 40 e 69 anni.

All’inizio dello studio, i partecipanti hanno fornito informazioni dettagliate sulla loro storia medica, dieta e stile di vita e sono stati prelevati campioni di sangue per misurare i loro livelli di vitamina D. I livelli di vitamina D variavano in base al periodo dell’anno in cui il campione è stato prelevato, tendendo ad essere più elevato durante i mesi estivi e autunnali che in inverno o in primavera. Dopo aver considerato questa variazione stagionale, i campioni sono stati divisi in quattro gruppi, che vanno dal più basso al più alto livello di vitamina D.

I partecipanti sono stati quindi monitorati per una media di 16 anni, durante i quali sono stati registrati 3.301 nuovi casi di cancro. Dopo aver aggiustato per diversi fattori di rischio noti del cancro come età, peso (BMI), livelli di attività fisica , fumo, assunzione di alcool e fattori dietetici, i ricercatori hanno scoperto che un livello più elevato di vitamina D era associato a un valore inferiore (circa il 20%) rdi ischio relativo di tumore complessivo in uomini e donne. Livelli più alti di vitamina D sono stati anche associati a un rischio relativo inferiore (30-50%) di cancro al fegato e l’associazione era più evidente negli uomini che nelle donne.

Nessuna associazione è stata trovata per il cancro del polmone o della prostata e gli autori osservano che nessuno dei tumori esaminati mostrava un aumento del rischio associato a livelli più elevati di vitamina D. I risultati sono stati in gran parte invariati dopo aver tenuto conto di ulteriori fattori dietetici e dopo ulteriori analisi per testare la forza dei risultati.

I ricercatori indicano alcune limitazioni dello studio, ad esempio i numeri di tumori organo specifici erano relativamente piccoli. Tuttavia, i punti di forza chiave comprendono l’ampia dimensione del campione in generale, un lungo periodo di follow-up e l’elevato numero di campioni di sangue analizzati. Gli autori affermano che le loro scoperte supportano la teoria che la vitamina D possa proteggere dal rischio di cancro, ma che potrebbe esserci un effetto a soffitto, che potrebbe suggerire che non ci sono ulteriori benefici oltre un certo livello di vitamina D.

“Sono necessari ulteriori studi per chiarire le concentrazioni ottimali di vitamina D per la prevenzione del cancro“, concludono gli autori.

Fonte: BMJ