La complicata biologia dell’aglio

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Oggi i ricercatori concordano sul fatto che mangiare aglio, usato per migliaia di anni per curare malattie umane, può ridurre il rischio di sviluppare alcuni tipi di cancro, malattie cardiovascolari e diabete di tipo 2. Tuttavia, in una recensione pubblicata il 26 aprile sulla rivista Trends in Pharmacological Sciences, i ricercatori del Regno Unito sostengono che spiegare esattamente come l’aglio influisce sulla salute umana e ottenere risultati coerenti durante gli studi clinici è più complesso, a causa della vasta gamma di composti che l’aglio produce. ll sapore unico dell’ aglio proviene dai composti di zolfo che contiene. Come altri membri della famiglia allium, la pianta assorbe il solfato dal terreno e lo incorpora in amminoacidi e molecole di stoccaggio dello zolfo. Queste molecole di stoccaggio dello zolfo possono quindi essere scomposte in circa 50 diversi composti contenenti zolfo, quando l’aglio viene preparato e mangiato. “Queste molecole conferiscono alle piante un vantaggio ecologico quando crescono allo stato brado e come accade, sono anche biologicamente attive all’interno di cellule e tessuti dei mammiferi”, afferma l’autore senior Peter Rose, un biochimico dell’Università di Nottingham. Questi composti sono stati ben studiati e c’è una ricerca che suggerisce che sono importanti nel produrre gli effetti benefici sulla salute per i quali l’aglio è rinomato. Comprendere come produce questi effetti è meno chiaro, tuttavia, in parte è il modo in cui prepariamo l’aglio che influisce su quali composti dello zolfo finiamo col consumare. Tagliare l’aglio fresco, fare fermentare l’aglio con l’alcol o conservare l’aglio con l’olio, ad esempio, produce diversi composti di zolfo. “Ciascuna di queste forme preparative potrebbe avere un effetto diverso all’interno dei sistemi di mammiferi ed è questo che rende questa ricerca così complessa, perché non capiamo veramente come questi composti siano metabolizzati negli umani ed è molto difficile identificare meccanismi di azione comuni per queste molecole “, dice il ricercatore. Mentre non esiste un modo giusto o sbagliato di preparare l’aglio per il consumo, questa stranezza della biochimica dell’aglio potrebbe spiegare perché gli studi sugli effetti della pianta sull’uomo hanno avuto risultati così misti. “Quando si tratta di studi sull’intervento umano, c’è stata molta disparità: a volte il consumo e l’esposizione a questi composti ha effetti biologici, altre volte non fa nulla. Penso che sia necessario ricorrere a nuove scoperte, proprio per la pura complessità della diversità di questi tipi di composti e della loro diversa distribuzione tra diversi prodotti a base di aglio “, afferma Rose. Rose e i suoi colleghi sono particolarmente interessati a come questi composti dello zolfo possano influenzare le molecole gassose di segnalazione come l’ossido di azoto e l’idrogeno solforato, che sono naturalmente prodotti dai nostri corpi. Le molecole gassose di segnalazione svolgono un ruolo importante nella comunicazione cellulare e nel mantenimento dell’omeostasi e i livelli alterati di queste molecole sono presenti in molte malattie. Recenti ricerche in vitro hanno collegato i tipi di composti dello zolfo che otteniamo dall’aglio all’aumentata produzione di queste molecole, suggerendo che questo potrebbe essere il meccanismo comune mediante il quale i diversi composti dello zolfo influenzano il corpo umano. C’è ancora molta ricerca da fare, ma Rose crede che un giorno potremmo essere in grado di identificare altre piante che stimolano la produzione di questi gas o modificare aglio, cipolle e altri alliums per renderli più efficienti nel produrli, una volta ingeriti. “Ci sono molte possibilità in quest’area per trovare approcci che potrebbero ridurre il rischio di malattie e migliorare la salute umana, ma tutto torna a quelle domande fondamentali su cosa succede realmente a questi composti quando li metabolizziamo. Altro lavoro deve ancora essere fatto per esplorare ulteriormente alcuni di questi strani e meravigliosi composti dello zolfo che troviamo nelle nostre diete “, dice il ricercatore. “Non penso che ci sia una singola specie di pianta che possa essere considerata  una panacea, ma ci sono certamente specie vegetali che sono fortemente associate alla riduzione del rischio di malattia negli esseri umani. La varietà è il sale della vita, ma la comprensione della chimica di alcune spezie è probabilmente una cosa molto vantaggiosa”.

Fonte: Trends in Pharmacological Sciences