Il cioccolato fa bene al cuore

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Immagine: public Domain.

Mangiare cioccolato almeno una volta alla settimana è associato a un ridotto rischio di malattie cardiache, secondo una ricerca pubblicata oggi sull’European Journal of Preventive Cardiology, una rivista dell’European Society of Cardiology (ESC)1

“Il nostro studio suggerisce che il cioccolato aiuta a mantenere sani i vasi sanguigni del cuore“, ha detto l’autore dello studio, il Dott. Chayakrit Krittanawong del Baylor College of Medicine, Houston, Texas.

“In passato, studi clinici hanno dimostrato che il cioccolato è benefico sia per la pressione sanguigna che per il rivestimento dei vasi sanguigni”, ha continuato. “Volevo vedere se colpisce i vasi sanguigni che riforniscono il cuore (le arterie coronarie) o no. E se lo fa, è in modo benefico o dannoso?”.

I ricercatori hanno condotto un’analisi combinata degli studi degli ultimi cinquant’anni esaminando l’associazione tra consumo di cioccolato e malattia coronarica (il blocco delle arterie coronarie). L’analisi ha incluso sei studi per un totale di 336.289 partecipanti che hanno riportato il loro consumo di cioccolato.

Durante un follow-up mediano di quasi nove anni, 14.043 partecipanti hanno sviluppato una malattia coronarica e 4.667 hanno avuto un attacco cardiaco (quando la malattia coronarica progredisce e il flusso di sangue al cuore viene improvvisamente bloccato). Rispetto al consumo di cioccolato meno di una volta alla settimana, il consumo di cioccolato più di una volta alla settimana era associato a un rischio ridotto dell’8% di malattia coronarica.

Krittanawong ha dichiarato: “Il cioccolato contiene nutrienti salutari per il cuore come flavonoidi, metilxantine, polifenoli e acido stearico che possono ridurre l’infiammazione e aumentare il colesterolo buono (lipoproteine ​​ad alta densità o colesterolo HDL)“.

Ha osservato che lo studio non ha esaminato se un particolare tipo di cioccolato sia più vantaggioso e se vi sia una dimensione della porzione ideale. “Il cioccolato sembra promettente per la prevenzione della malattia coronarica, ma sono necessarie ulteriori ricerche per individuare la quantità e il tipo di cioccolato che potrebbero essere raccomandati”, ha detto il ricercatore. Sebbene non sia chiaro quanto cioccolato sia ottimale, il Dr. Krittanawong ha avvertito di non mangiarne troppo. Ha detto: “Una moderata quantità di cioccolato sembra proteggere le arterie coronarie, ma è probabile che grandi quantità no. Le calorie, lo zucchero, il latte e il grasso nei prodotti disponibili in commercio devono essere considerati, in particolare nei diabetici e nelle persone obese”.

Fonte:  Eur J Prev Cardiol. 2020