I capperi sott’aceto attivano proteine importanti per la salute del cervello e del cuore

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Immagine: Public Domain.

È stato dimostrato che un composto comunemente presente nei capperi in salamoia attiva le proteine ​​necessarie per la normale attività cerebrale e cardiaca umana e può anche portare a terapie future per il trattamento dell’epilessia e dei ritmi cardiaci anormali. I ricercatori dell’Università della California, Irvine School of Medicine, hanno scoperto che un composto chiamato quercetina, comunemente consumato quando si mangiano capperi, può regolare direttamente le proteine ​​necessarie per i processi corporei come il battito cardiaco, il pensiero, la contrazione muscolare e il normale funzionamento della tiroide, pancreas e tratto gastrointestinale.

Pubblicato in Communications Biology, la scoperta è stata fatta da Geoffrey Abbott, Ph.D., Professore presso il Dipartimento di Fisiologia e Biofisica dell’Università della California, Irvine School of Medicine.

L’Abbott Lab ha scoperto che la quercetina, un bioflavonoide di origine vegetale, modula i canali ionici del potassio nella famiglia del gene KCNQ. Questi canali sono altamente influenti nella salute umana e la loro disfunzione è collegata a diverse malattie umane comuni, tra cui diabete, aritmia cardiaca ed epilessia. Lo studio ha rivelato che la quercetina modula i canali KCNQ regolando direttamente il modo in cui percepiscono l’attività elettrica nella cellula, suggerendo un meccanismo precedentemente inaspettato per le proprietà terapeutiche dei capperi. Il meccanismo può estendersi ad altri alimenti ricchi di quercetina nella nostra dieta e agli integratori alimentari a base di quercetina.

“Ora che abbiamo compreso come la quercetina controlla i canali KCNQ”, ha detto Abbott, “i futuri studi di chimica medica possono essere perseguiti per creare e ottimizzare piccole molecole correlate alla quercetina per un potenziale utilizzo come farmaci terapeutici“.

L’Abbott Lab ha esaminato gli estratti vegetali per la capacità di alterare l’attività dei canali KCNQ e ha scoperto che l’estratto dell’1% di capperi sott’aceto ha attivato i canali importanti per la normale attività del cervello e del cuore umano. Ulteriori studi hanno rivelato il meccanismo molecolare: la quercetina dall’estratto di cappero si lega a una regione del canale KCNQ richiesta per rispondere all’attività elettrica e, in tal modo, induce il canale ad aprirsi quando normalmente sarebbe chiuso.

“Aumentare l’attività dei canali KCNQ in diverse parti del corpo è potenzialmente molto utile”, ha detto Abbott. “I farmaci sintetici che fanno questo sono stati usati per trattare l’epilessia e mostrano risultati promettenti nel prevenire ritmi cardiaci anormali”.

Le prove del consumo di capperi risalgono a 10.000 anni fa, secondo i reperti archeologici provenienti dai depositi del suolo mesolitico in Siria e dalle abitazioni dell’età della pietra in Grecia e Israele. I capperi sono stati tradizionalmente usati come medicina popolare per centinaia se non migliaia di anni e sono attualmente in uso o studiati per il loro potenziale come proprietà anticancro, antidiabetiche e antinfiammatorie e i loro possibili benefici circolatori e gastrointestinali.

Fonte: Nature