Confermata l’importanza della colazione nella prevenzione di malattie cardiovascolari

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Saltare la prima colazione o mangiare poco all’inizio della giornata, raddoppia il rischio di aterosclerosi.

Questa è la più recente scoperta del Progression and Early Detection of Atherosclerosis study (PESA), guidato dal Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) in partnership con Banco Santander, pubblicata oggi nel Journal of American College of Cardiology (JACC). Lo studio dimostra che le persone che fanno colazione con meno del 5% del consumo giornaliero di calorie, hanno in media due volte in più il numero di lesioni aterosclerotiche rispetto a coloro che consumano una colazione energetica. Questo aumento del rischio, inoltre, è indipendente dai fattori di rischio classici come il fumo, il colesterolo alto e l’inattività fisica. Il rapporto conferma l’importanza della colazione per la salute cardiovascolare. Lo studio PESA-CNIC-Santander è uno studio prospettico di coorte realizzato con più di 4000 partecipanti di mezza età ed è guidato dal Direttore Generale CNIC Dr. Valentín Fuster. I partecipanti allo studio sono stati monitorati con le ultime tecnologie di imaging per un periodo di 6 anni con l’obiettivo di caratterizzare la prevalenza e la progressione delle lesioni latenti “a livello subclinico” aterosclerotico. Questi risultati sono esaminati per le associazioni con marcatori molecolari e fattori ambientali, incluse le abitudini alimentari, l’attività fisica, i bioritmi, le caratteristiche psicosociali e l’esposizione a inquinanti ambientali. Le placche aterosclerotiche sono depositi di grassi nelle pareti delle arterie che si presentano per la prima volta in una giovane età, ma in queste prime fasi non producono sintomi, dando luogo così all’argomento aterosclerosi subclinico. L’impatto significativo della colazione sulla salute cardiovascolare è ben noto. Quello che l’ultimo progetto PESA ha fatto è valutare la relazione tra 3 distinti modelli di colazione e la presenza di placche aterosclerotiche in individui asintomatici. I risultati suggeriscono che saltare la prima colazione è un indicatore di abitudini di vita più generalmente insalubri.

Aterosclerosi subclinica

Il nuovo studio si propone di caratterizzare l’associazione tra differenti modelli di colazione e fattori di rischio cardiovascolare e in particolare, per determinare se la colazione è legata alla presenza di aterosclerosi subclinica in una popolazione senza storia di malattie cardiovascolari. L’analisi delle immagini ha determinato la presenza di placche in territori vascolari distinti vascolari: l’arteria carotide e femorale, l’aorta e le arterie coronarie. Il 20% dei partecipanti hanno regolarmente consumato una prima colazione ad alta energia che ha fornito più del 20% del consumo calorico consigliato. La percentuale più grande, il 70% dei partecipanti, ha consumato una prima colazione a basso contenuto energetico (tra il 5% e il 20% del consumo calorico giornaliero) e il 3% ha saltato la prima colazione o consumato molto poco (<5% di assunzione giornaliera calorica). Gli individui in questa ultima categoria hanno impiegato meno di 5 minuti per la prima colazione, consumando solo caffè o succhi di frutta. Il team di ricerca CNIC ha anche riscontrato che questo gruppo ha tendenza ad avere abitudini alimentari in generale malsane e una maggiore prevalenza di fattori di rischio cardiovascolare. Utilizzando la tecnologia a ultrasuoni, il team di ricerca ha osservato 1,5 volte più piastre aterosclerotiche nelle arterie delle persone che non hanno fatto colazione che nei vasi dei partecipanti allo studio che hanno consumato una ricca ed energetica prima colazione. Inoltre, per alcune regioni vascolari il numero di placche è stato di 2,5 volte superiore nei partecipanti che hanno saltato la prima colazione o mangiato molto poco. Il primo autore dello studio e ricercatore CNIC, Irina Uzhova, ha spiegato che queste differenze sono indipendenti dalla presenza di fattori di rischio cardiovascolari e di abitudini di vita insalubri. Alcuni studi di popolazione precedenti hanno dimostrato che una buona colazione è legata al peso corporeo inferiore, a una dieta generalmente più sana e ad una minore probabilità di aumentare il rischio cardiovascolare attraverso elevati livelli di colesterolo nel sangue, pressione alta e diabete. È anche noto che i cambiamenti nello stile di vita possono modulare fattori legati al rischio cardiovascolare, inclusi il diabete, l’obesità, l’alta pressione sanguigna e la dislipidemia. La dieta, in termini sia di qualità nutrizionale che di modelli di consumo acquisiti, è pertanto un obiettivo importante nelle strategie per prevenire la malattia cardiovascolare. L’autore dello studio, il Dr. José Luis Peñalvo, ha spiegato che questo è il primo studio che fornisce prove dirette di un’associazione tra differenti modelli di colazione e la presenza di lesioni aterosclerotiche rilevate da immagini. Il Dr. José María Ordovás, co-autore dello studio e esperto di nutrigenomica, ha aggiunto che l’analisi suggerisce che la colazione potrebbe essere un autentico marker di rischio nelle fasi iniziali della malattia aterosclerotica.

Fonte: EurekAlert