Composti chimici presenti nell’olio di lavanda e tea tree sembrano essere interferenti ormonali

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Un nuovo studio offre ulteriori prove a un sospetto legame tra la crescita anormale del seno in giovani ragazzi – chiamata ginecomastia prepuberale – e l’esposizione regolare alla lavanda o al tea tree, dimostrando che le sostanze chimiche chiave in questi comuni oli derivati ​​dalle piante, agiscono sul sistema endocrino. I risultati dello studio saranno presentati lunedì all’ENDO 2018, il 100 ° incontro annuale della Endocrine Society a Chicago. L’olio di lavanda e dell’albero del tè sono tra i cosiddetti oli essenziali che sono diventati popolari negli Stati Uniti come alternative per trattamenti medici, igiene personale e prodotti per la pulizia e aromaterapia. Vari prodotti di consumo contengono olio di lavanda e olio di tea tree, inclusi alcuni saponi, lozioni, shampoo, prodotti per capelli, detergenti per il bucato e colonia.

“La nostra società ritiene che gli oli essenziali siano sicuri“, ha detto il ricercatore capo dello studio J. Tyler Ramsey, dell’Istituto nazionale di scienze della salute ambientale (NIEHS), parte dei National Institutes of Health. “Tuttavia, possiedono una quantità diversa di sostanze chimiche e dovrebbero essere usati con cautela perché alcune di queste sostanze chimiche sono potenziali perturbatori endocrini“. Una sostanza chimica che distrugge il sistema endocrino è una sostanza chimica presente nell’ambiente che interferisce con gli ormoni e le loro azioni nel corpo.

La ginecomastia maschile che si verifica prima della pubertà è relativamente rara, ma una crescente quantità di casi è stata riportata in coincidenza con l’esposizione topica alla lavanda e al tea tree e la condizione è scomparsa dopo che i ragazzi hanno smesso di usare i prodotti contenenti gli oli. Ricercatori del NIEHS, tra cui Kenneth Korach, co-ricercatore nel nuovo studio, hanno trovato prove di laboratorio che la lavanda e l’olio dell’albero del tè hanno proprietà estrogeniche (simili agli estrogeni) e anti-androgeni (testosterone inibente-simile ) nel senso che competono o ostacolano gli ormoni che controllano le caratteristiche maschili, che potrebbero influenzare la pubertà e la crescita.

Sotto la direzione di Korach, Ramsey e i suoi colleghi del NIEHS hanno compiuto un ulteriore passo avanti. Dalle centinaia di sostanze chimiche che compongono la lavanda e l’olio dell’albero del tè, hanno selezionato per l’analisi otto componenti comuni negli oli. Quattro dei prodotti chimici testati compaiono in entrambi gli oli: eucaliptolo, terpinen-4-olo, limonene e alfa-terpineolo. Gli altri composti erano: linalile acetato, linalolo, alfa-terpinene e gamma-terpinene. Usando esperimenti in vitro o provetta, i ricercatori hanno applicato queste sostanze chimiche alle cellule tumorali umane per misurare i cambiamenti dei geni bersaglio del recettore degli estrogeni e dei recettori degli androgeni e dell’attività trascrizionale. Tutti gli otto prodotti chimici hanno dimostrato diverse proprietà estrogeniche e / o anti-androgeniche. Ramsey ha detto che questi cambiamenti erano coerenti con le condizioni endogene, o corporali, ormonali che stimolano la ginecomastia nei ragazzi in età prepuberale. Di ulteriore preoccupazione, secondo Ramsey, è che molte delle sostanze chimiche che hanno testato appaiono in almeno 65 altri oli essenziali. Gli oli essenziali sono disponibili senza prescrizione medica e non sono regolati dalla Food and Drug Administration statunitense. Pertanto, il pubblico dovrebbe essere a conoscenza di questi risultati e prendere in considerazione tutte le prove prima di decidere di utilizzare gli oli essenziali.

I ricercatori hanno presentato le loro scoperte nel corso di una conferenza stampa alle 10 di mattina, sabato 17 marzo 2018.

Fonte: EurekAlert