Bere bicarbonato di sodio per combattere le malattie autoimmuni

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Una dose giornaliera di bicarbonato di sodio può aiutare a ridurre l’infiammazione distruttiva delle malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide, secondo gli scienziati.

I ricercatori hanno dimostrato che il bicarbonato di sodio, un antiacido economico da banco, può incoraggiare la nostra milza a promuovere invece un ambiente anti-infiammatorio che potrebbe essere terapeutico a fronte di una malattia infiammatoria.

Gli scienziati del Medical College of Georgia hanno pubblicato lo studio sul Journal of Immunology.

Quando ratti o persone sane bevono una soluzione di bicarbonato di sodio, esso diventa uno stimolo per lo stomaco a produrre più acido per digerire il pasto successivo e per le cellule mesoteliali ancora poco studiate che si trovano sulla milza, per dire all’ organo che non è necessario attivare una risposta immunitaria protettiva.

Il Dr. Paul O’Connor, fisiologo presso il Dipartimento di Fisiologia MCG dell’Università Augusta. è autore corrispondente dello studio.

Le cellule mesoteliali delineano le cavità del corpo come quella che contiene il nostro tratto digestivo e coprono anche l’esterno dei nostri organi per evitare che letteralmente l’attrito tra organi. Circa un decennio fa, è stato rilevato che queste cellule forniscono anche un altro livello di protezione. Hanno piccole dita chiamate microvilli, che avvertono l’ambiente e avvertono gli organi che ricoprono, che c’è un invasore e che è necessaria una risposta immunitaria.

Bere il bicarbonato di sodio, pensano gli scienziati del MCG, dice alla milza – che fa parte del sistema immunitario e agisce come un grande filtro per il sangue ed è il sito dove vengono memorizzati alcuni globuli bianchi, come i macrofagi – di ridurre la risposta immunitaria.

“Certamente bere bicarbonato influenza la milza e pensiamo che sia attraverso le cellule mesoteliali”, dice O’Connor.

La conversazione, che avviene con l’aiuto dell’acetilcolina messenger chimico, sembra promuovere un ambiente che si mobilita contro l’infiammazione.

Nella milza, così come nel sangue e nei reni, i ricercatori hanno trovato che dopo aver bevuto acqua con bicarbonato di sodio per due settimane, la popolazione di cellule immunitarie chiamate macrofagi, si è spostata principalmente da cellule che promuovono l’infiammazione chiamate M1, a cellule che la riducono, chiamate M2. I macrofagi, forse meglio conosciuti per la loro capacità di consumare immondizia nel corpo come detriti dalle cellule ferite o morte, sono i primi ad arrendersi ad una richiesta di risposta immunitaria.

Nel caso degli animali da laboratorio, i problemi erano l’ipertensione e la malattia renale cronica, problemi che hanno indotto il laboratorio di O’Connor a pensare al bicarbonato di sodio.

Una delle molte funzioni dei reni è bilanciare composti importanti come acido, potassio e sodio. “Con la malattia renale, vi è una compromissione della funzionalità renale e uno dei problemi che ne derivano può essere che il sangue diventa troppo acido”, dice O’Connor. Conseguenze significative possono includere un aumento del rischio di malattie cardiovascolari e osteoporosi.

Prove cliniche hanno dimostrato che una dose giornaliera di bicarbonato di sodio non solo riduce l’acidità, ma in realtà rallenta la progressione della malattia renale, ed è ora una terapia offerta ai pazienti.

“Abbiamo iniziato a chiederci come fa il bicarbonato a rallentare la progressione della malattia renale”, dice O’Connor.

E’ stato allora che l’impatto anti-infiammatorio del bicarbonato ha cominciato a svelarsi mentre i ricercatori osservavano un numero ridotto di M1 e un aumento di M2 nel loro modello di malattia renale.

Quando i ricercatori hanno osservato un modello di ratto senza danni ai reni, hanno visto la stessa risposta. Così gli scienziati hanno lavorato con i ricercatori dell’Istituto di prevenzione della Georgia della MCG per dimostrare che persone in buona salute che hanno bevuto il bicarbonato di sodio sciolto in acqua, hanno avuto una risposta simile.

“Il passaggio dal profilo infiammatorio a quello anti-infiammatorio si verifica ovunque nel corpo dopo l’assunzione di bicarbonato”, dice O’Connor. “L’abbiamo visto nei reni, l’abbiamo visto nella milza, ora lo vediamo nel sangue periferico”.

“Il cambiamento dell’ambiente nel corpo”, aggiunge il ricercatore, “è probabilmente dovuto alla maggiore conversione di alcune delle cellule proinfiammatorie in quelle anti-infiammatorie accoppiate con la produzione effettiva di più macrofagi anti-infiammatori”. Gli scienziati hanno anche visto un cambiamento in altri tipi di cellule immunitarie, come più cellule T regolatorie che generalmente abbassano la risposta immunitaria e aiutano a impedire al sistema immunitario di attaccare i nostri stessi tessuti. Questa reazione anti-infiammatoria è stata sostenuta per almeno quattro ore negli esseri umani e tre giorni nei ratti.

Il cambiamento si lega alle cellule mesoteliali e alle loro conversazioni con la nostra milza con l’aiuto dell’acetilcolina. “Parte delle nuove informazioni sulle cellule mesoteliali dicono che esse sono simili ai neuroni”, è pronto a chiarire O’Connor.

“Pensiamo che i segnali colinergici (acetilcolina) che sappiamo mediare questa risposta antinfiammatoria, non provengano direttamente dal nervo vagale innervando la milza, ma dalle cellule mesoteliali che formano queste connessioni con la milza“, dice O’Connor.

“Infatti, quando tagliano il nervo vagale, un grande nervo cranico che inizia nel cervello e raggiunge il cuore, i polmoni e l’intestino possono aiutare a controllare cose come una frequenza cardiaca costante e la digestione e non ha impatto sul comportamento delle cellule mesoteliali”, aggiunge O’Connor. “L’affetto, a quanto pare, era più locale perché il solo toccare la milza aveva avuto un effetto”.

“Quando abbiamo rimosso la milza, si sono rote le fragili connessioni mesoteliali e la risposta anti-infiammatoria è stata persa”, dice O’Connor.

“Pensiamo che questo aiuti a spiegare la risposta anti-infiammatoria colinergica (acetilcolina)”, dice O’Connor.

Attualmente sono in corso studi presso altre istituzioni che, proprio come la stimolazione del nervo vagale per le convulsioni, stimolano elettricamente il nervo vagale per ridurre la risposta immunitaria nelle persone con artrite reumatoide. Poichè non vi è alcuna connessione diretta tra il nervo vagale e la milza, O’Connor e la sua squadra ne hanno cercato un’altra. Il trattamento attenua anche l’infiammazione e la gravità dell’artrite reumatoide, secondo quanto i ricercatori dell’Istituto Feinstein per la ricerca medica hanno riferito nel 2016 negli atti del giornale della National Academy of Sciences.

O’Connor spera che bere bicarbonato di sodio possa un giorno produrre risultati simili per le persone con malattie autoimmuni.

La milza si è anche ingrandita con il consumo di bicarbonato di sodio e gli scienziati pensano che la causa sia lo stimolo anti-infiammatorio che produce. Anche l”infezione può anche aumentare le dimensioni della milza ed i medici spesso palpano la milza quando sono preoccupati per una grande infezione.

Altre cellule oltre ai neuroni, che usano il comunicatore chimico acetilcolina, sono note. Il bicarbonato di sodio interagisce anche con ingredienti acidi come il latticello e il cacao nei dolci e altri prodotti da forno per aiutare l’impasto ad espandersi e, insieme al calore del forno, ad aumentare di volume.

Fonte: EurekAlert