Assunzione regolare di noci legata al minor rischio di fibrillazione atriale

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Mangiare diverse porzioni di noci ogni settimana può aiutare a ridurre il rischio di sviluppare l’irregolarità del ritmo cardiaco, la fibrillazione atriale, secondo una ricerca pubblicata online sulla rivista Heart. La ricerca indica che questo livello di consumo può anche ridurre il rischio di sviluppare insufficienza cardiaca, anche se i risultati sono meno coerenti. Precedenti studi hanno suggerito che mangiare noci regolarmente è associato a un minor rischio di cardiopatia / ictus e morte associata, ma non è chiaro a quali particolari aspetti del consumo di noci, le malattie cardiovascolari possano essere collegate. Per esplorare questo collegamento in modo più approfondito, i ricercatori hanno assunto le risposte del questionario sulla frequenza alimentare e le informazioni sullo stile di vita di oltre 61.000 svedesi di età compresa tra 45 e 83 anni. La loro salute cardiovascolare è stata quindi monitorata per 17 anni (fino alla fine del 2014).

Le persone che mangiavano le noci tendevano ad avere stili di vita più sani rispetto a quelle che non includevano noci nella loro dieta. Erano meno propense a fumare o ad avere una storia di ipertensione. Ed erano più magre, più attive fisicamente e mangiavano più frutta e verdura.

Durante il periodo di monitoraggio, ci sono stati 4983 attacchi di cuore, di cui 917 sono stati fatali; 3160 casi di insufficienza cardiaca; 7550 casi di fibrillazione atriale; 972 casi di restringimento della valvola aortica; 983 aneurismi dell’aorta addominale (un rigonfiamento o gonfiore nell’aorta, un’arteria maggiore); e 3782 casi di ictus causati da un coagulo di sangue (ischemico) e 543 causati da un’emorragia cerebrale (emorragia intracerebrale).

Il consumo di noci era associato a un minor rischio di infarto, insufficienza cardiaca, fibrillazione atriale e aneurisma dell’aorta addominale, dopo aver tenuto conto dell’età e del sesso. Ma quando sono stati considerati diversi fattori di rischio noti e potenzialmente influenti, tra cui lo stile di vita, la dieta generale, il diabete e la storia familiare, dal collegamento sono emerse solo le associazioni con fibrillazione atriale e insufficienza cardiaca. I risultati hanno mostrato che più le noci erano incluse nella dieta, minore era il rischio associato di fibrillazione atriale. Mangiare una porzione di frutta secca una o tre volte al mese era associata a un rischio ridotto di appena il 3%, che saliva al 12% quando li si mangiavano noci una o due volte a settimana e al 18% quando li si mangiavano noci tre o più volte alla settimana. I risultati dello scompenso cardiaco erano meno consistenti: il consumo moderato, ma non elevato di noci settimanale, era associato a un rischio inferiore del 20%. Ogni porzione aggiuntiva di noci consumata durante la settimana è stata associata ad una riduzione del 4% del rischio di fibrillazione atriale. Mangiare noci regolarmente non è stato associato ad un minor rischio di restringimento dell’aorta o al rischio di ictus. Questo è uno studio osservazionale e, come tale, non può stabilire un nesso di causalità. I ricercatori sottolineano che coloro che mangiavano le noci avevano meno fattori di rischio cardiovascolare, il che può aver influenzato i risultati. Ma la forza dello studio risiede nelle sue grandi dimensioni e nel numero elevato di casi di malattie cardiovascolari segnalati durante il periodo di monitoraggio. Le noci sono una ricca fonte di grassi sani, minerali e antiossidanti, che possono aiutare la salute cardiovascolare.

“Il consumo di noci o i fattori associati a questo comportamento nutrizionale possono giocare un ruolo nel ridurre il rischio di fibrillazione atriale e, eventualmente, di insufficienza cardiaca”, scrivono gli autori. E suggeriscono: “Poiché solo una piccola parte di questa popolazione aveva un consumo moderato (circa il 5%) o alto (meno del 2%) di noci, anche un piccolo aumento nel consumo di noci potrebbe avere grandi potenzialità di portare a una riduzione dell’incidenza di fibrillazione atriale e insufficienza cardiaca in questa popolazione “.

Fonte: EurekAlert