Alimenti ultra trasformati e risultati sulla salute: una revisione

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Immagine:Alimenti ultra trasformati.Credit: Public Domain.

La letteratura nutrizionale e le relazioni autorevoli riconoscono sempre più il concetto di alimenti ultra trasformati (UPF), come descrittore di diete malsane. Gli UPF sono ora prevalenti nelle diete in tutto il mondo. Questa revisione realizzata da ricercatori della Deakin University in Australia, mira a identificare e valutare le associazioni tra i livelli di consumo di alimenti ultra trasformati e gli esiti sulla salute.

Lo studio ha comportato una ricerca sistematica della letteratura esistente; integrazione e interpretazione dei risultati di diversi tipi di studio, popolazioni, risultati sulla salute e valutazioni dietetiche e valutazione della qualità.

Dei 43 studi esaminati, 37 hanno trovato un’esposizione alimentare all’UPF associata ad almeno un esito negativo per la salute. Tra gli adulti, questi includevano sovrappeso, obesità e rischi cardio-metabolici; cancro, diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari; sindrome dell’intestino irritabile, condizioni di depressione e fragilità; e mortalità per tutte le cause.  Tra i bambini e gli adolescenti, questi esiti negativi includevano rischi cardio-metabolici e asma. Nessuno studio ha riportato un’associazione tra UPF e benefici per la salute. 

La maggior parte dei risultati sono derivati ​​da studi osservazionali e l’evidenza di meccanismi biologici plausibili per aumentare la fiducia nella veridicità di queste associazioni osservate è in costante evoluzione. Vi è ora un considerevole corpo di prove per valutare la “salubrità” degli alimenti nel contesto dei modelli dietetici e per aiutare a informare lo sviluppo di linee guida dietetiche e azioni di politica nutrizionale.

I fattori di rischio dietetici sono i principali contributori al carico globale di malattia (GBD), responsabili di circa 11 milioni di decessi per malattie non trasmissibili (NCD) (22% di tutti i decessi di adulti) e del 15% di anni di vita con disabilità (DALY) persi nel 2017. I principali contributori alle morti legate all’alimentazione sono le malattie cardiovascolari (CVD), il cancro e il diabete di tipo 2.I contributori ai DALY da condizioni croniche non fatali includono asma, condizioni muscolo-scheletriche e disturbi di salute mentale.

I fattori di rischio dietetici implicati includono alcuni nutrienti, alimenti e l’esposizione al modello alimentare. L’esposizione ai nutrienti include elevate quantità di sodio, grassi saturi, grassi trans e zuccheri aggiuntiLe esposizioni alimentari includono basse quantità di cereali integrali, frutta, verdura, noci e semi e pesce e quantità elevate di carne rossa, carne lavorata, patatine e bevande zuccherate (SSB). I modelli dietetici includono punteggi bassi nell’indice di alimentazione sana o nell’indice di alimentazione sana alternativa o nel modello dietetico mediterraneo; scarsa aderenza agli approcci dietetici per fermare la dieta per l’ipertensione o un punteggio elevato nel modello dietetico occidentale.

In un nuovo approccio alla categorizzazione degli alimenti, NOVA (un nome non un acronimo) classifica gli alimenti e le bevande “in base all’estensione e allo scopo della lavorazione industriale”, un aspetto generalmente trascurato dalla scienza, dalla politica e dalla guida alla nutrizione della sanità pubblica.

Nel 2009, un gruppo di ricerca brasiliano, a seguito di studi sulle tendenze nazionali di oltre 25 anni sull’acquisizione di alimenti per la casa e sulle implicazioni per la salute, ha concluso che le diete contenenti alte proporzioni di UPF sono intrinsecamente squilibrate dal punto di vista nutrizionale, dannose per la salute o entrambe. Ciò ha portato allo sviluppo del sistema di classificazione alimentare NOVA, che da allora si è evoluto.

La classificazione NOVA assegna gli alimenti a uno dei quattro gruppi, in base alla “portata e allo scopo della lavorazione industriale”: (1) “alimenti non trasformati o minimamente trasformati” (MPF), comprendenti parti commestibili di piante, animali o funghi senza alcun processo applicato su di essi o alimenti naturali alterati da una lavorazione minima progettata per preservare gli alimenti naturali per renderli adatti alla conservazione, o per renderli sicuri, commestibili o più appetibili (es. frutta fresca, verdura, cereali, legumi, carne, latte); (2) ingredienti culinari trasformati (PCI), che sono sostanze estratte dal gruppo 1 (ad esempio, grassi, oli, zuccheri e amidi) o dalla natura (ad esempio, sale) utilizzati per cucinare e condire gli MPF, non destinati al consumo da soli ; (3) alimenti trasformati (PF), in cui i prodotti industriali sono realizzati aggiungendo PCI a MPF(ad esempio, verdure in scatola in salamoia, frutta sciroppata, formaggio); e (4) alimenti ultra trasformati UPF, che sono definiti come “formulazioni di ingredienti, principalmente di uso industriale esclusivo. Gli ingredienti caratteristici degli UPF includono sostanze alimentari di raro o nullo uso culinario, inclusi zucchero, proteine ​​e derivati ​​del petrolio (p. Es., sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio, maltodestrine, isolati proteici, olio idrogenato) e additivi (p. Es., colori, aromi, esaltatori di sapidità , emulsionanti, addensanti e dolcificanti artificiali) progettati per rendere il prodotto finale più appetibile.

Da quando NOVA è stato istituito, i ricercatori nutrizionali di tutto il mondo hanno sempre più coinvolto gli UPF in una dieta di scarsa qualità e con esiti metabolici e sanitari avversi in una vasta gamma di popolazioni e contesti nazionali. Inoltre, gli alimenti ultra trasformati UPF sono diventati componenti dominanti nelle diete delle popolazioni di tutto il mondo, contribuendo fino a oltre il 50% dell’apporto energetico nei paesi ad alto reddito e fino al 30% nei paesi a reddito medio, con volumi di consumo in rapido aumento. Poiché i paesi a reddito medio ospitano la maggior parte della popolazione mondiale, comprendere le implicazioni dell’aumento del consumo di UPF per la salute umana globale è della massima importanza.

Diverse revisioni hanno riportato dati su UPF e risultati sulla salute, tuttavia, nonostante il corpo di prove ampio e in rapida crescita che collega gli UPF agli esiti avversi per la salute, il numero di revisioni e rapporti di sintesi fino ad oggi è stato scarso.

Lo scopo di questa revisione narrativa era identificare e valutare sistematicamente i risultati di studi su partecipanti sani (adulti, adolescenti e bambini) per la stima delle associazioni tra i livelli di consumo di UPF e gli esiti sulla salute.

Fonte:Nutrients