Additivo alimentare presente nelle caramelle e gomme potrebbe alterare la struttura delle cellule e la funzione digestiva

multicolored sweets and chewing gum

La capacità delle cellule dell’intestino di assorbire i nutrienti e di agire come una barriera contro gli agenti patogeni è “significativamente diminuita” dopo l’esposizione cronica alle nanoparticelle di biossido di titanio, un additivo alimentare comune che si trova in tutto, dalla gomma da masticare al pane, secondo la ricerca condotta dalla Binghamton University, State University di New York. I ricercatori hanno esposto un un modello intestinale in vitro all’equivalente fisiologico di un pasto contenente nanoparticelle di ossido di titanio – 30 nanometri – per più di quattro ore (esposizione acuta) o a tre pasti nell’arco di cinque giorni (esposizione cronica).

L’ esposizioni acuta non ha avuto molto effetto, ma l’esposizione cronica ha diminuito le proiezioni di assorbimento sulla superficie delle cellule intestinali chiamate microvilli. Con meno microvilli, la barriera intestinale risulta indebolita, il metabolismo rallentato e alcuni nutrienti – ferro, zinco e acidi grassi, in particolare, erano più difficili da assorbire. Le funzioni degli enzimi sono state negativamente influenzate, mentre i segnali di infiammazione sono aumentati.

” Il biossido di titanio è un additivo alimentare comune che la gente consuma per un lungo periodo, inconsapevolmente. Eravamo interessati ad alcuni dei suoi effetti ‘sottili’ “, ha detto il Prof. Gretchen Mahler, uno degli autori dell’articolo e Assistente Prof. presso la Biomedical Engineering.

“C’è stato precedente lavoro su come le nanoparticelle di biossido di titanio colpiscono i microvilli, ma siamo di fronte a concentrazioni molto più basse”, ha detto Mahler. “Abbiamo anche esteso il lavoro precedente per dimostrare che queste nanoparticelle alterano la funzione intestinale”.

Il biossido di titanio è generalmente riconosciuto come sicuro dalla FDA e la sua ingestione è quasi inevitabile. Il composto è un materiale inerte e insolubile che viene comunemente utilizzato per la pigmentazione bianca nelle vernici, carta e plastica. E’ anche un ingrediente attivo nei filtri solari a base minerale per bloccare la luce ultravioletta. Tuttavia, può entrare nel sistema digerente oltre che dal consumo di caramelle e gomme, attraverso dentifrici, prodotti nei quali il biossido di titanio è usato per creare l’abrasione necessaria per la pulizia o il cioccolato in cui è utilizzato per avere una consistenza morbida, nelle ciambelle per fornire il colore e nel latte scremato  per un aspetto più luminoso che rende il latte più appetibile. Uno studio del 2012 condotto dall’Arizona State University ha testato 89 prodotti alimentari più diffusi, tra cui gomma, Twinkies e maionese e ha scoperto che tutti contenevano biossido di titanio. Circa il cinque per cento di prodotti analizzati in questo studio conteneva biossido di titanio in forma di nanoparticelle. “Per evitare gli alimenti ricchi di nanoparticelle di biossido di titanio, si dovrebbero evitare gli alimenti trasformati e soprattutto le caramelle”, ha detto Mahler. La ricerca è stata sostenuta da sovvenzioni dal Research Foundation Binghamton University, National Institutes of Health e CONACYT Fellowship.

Fonte:Science news